Chimp en mens later uit elkaar dan gedacht

Rotterdam. Uit een nieuwe analyse, gepubliceerd in PLoS Genetics, blijkt dat de voorouders van chimp en mens pas zo`n 4,1 miljoen jaar geleden definitief splitsten. Daarvoor waren er nog regelmatig genetische uitwisselingen tussen de langzaam uit elkaar groeiende populaties. Dit onderzoek bevestigt de rommelige, langdurige scheiding tussen de voorouders van mens en chimpansee, maar legt de definitieve grens iets later. Die grens van vier miljoen jaar is belangrijk in de menselijke evolutie: dan begint het geslacht van de Australopitheci, die rechtoplopen maar niet beschikken over grotere hersenen dan chimpansees. Uit de oudere periode is Sahelanthropus bekend (ca. 6,5 miljoen jaar oud) die dus een voorouder van de chimp kan zijn.