Drievoudige ring supernova verklaard

Rotterdam. Nieuw onderzoek aan de ster die precies twintig jaar geleden explodeerde in de Grote Magelhaense Wolk, een buurt van ons melkwegstelsel, bevestigt dat deze ster eerder een begeleider had. Dat concluderen Thomas Morris en Philipp Podsiadlowski in het wetenschapsblad Science (23 februari). Onderzoekers hebben zich jarenlang het hoofd gebroken over de drie ringen die na de explosie rond supernova 1987A werden ontdekt - gas dat al lang vóór de explosie door de ster moest zijn uitgestoten en er nu door werd verlicht. Het opslokproces zou zo`n 20.000 jaar vóór de explosie hebben plaatsgevonden en een paar eeuwen hebben geduurd.