Ontluisterd wereldbeeld

De Oostenrijkse schrijver en dagbladjournalist Joseph Roth is bij het grote publiek nog onbekend, maar door ingewijden wordt hij op handen gedragen. De korte roman Rebellie (Atlas, €18,50) uit 1922 is één van de schatten die klaarligt om te worden herontdekt, schrijft Ewoud Kieft.

De Oostenrijkse schrijver en dagbladjournalist Joseph Roth is bij het grote publiek nog onbekend, maar door ingewijden wordt hij op handen gedragen. De korte roman Rebellie (Atlas, €18,50) uit 1922 is één van de schatten die klaarligt om te worden herontdekt, schrijft Ewoud Kieft. ‘Liefhebbers achten zijn schrijverschap van dezelfde klasse als dat van Dostojevski, Tsjechov en Kafka. Roths romans uit de jaren twintig genieten minder bekendheid. Ze werden overschaduwd door zijn non-fictie uit die periode. Trefzeker in de beschrijving van de karakters, de situaties en intriges, doet Rebellie eerder aan Tommy Wieringa en Dimitri Verhulst denken dan aan een ruim tachtig jaar oude, uit het Duits vertaalde roman. De korte, heldere zinnen werken hieraan mee, net als de warme ironie waarmee Roth zijn personages aanzet. Vertaler Wilfred Oranje heeft oog voor Roths humor, die tegelijkertijd melancholisch en scherpzinnig is, en vaak in de nuance van de frasering verborgen zit. Rebellie behandelt met al zijn luchtigheid grote thema’s: de ontluistering van het geordende wereldbeeld van een oorlogsveteraan.’