Onverschilligheid over leed begint al bij het tweede slachtoffer

San Francisco. 230.000 doden bij de tsunami in Zuidoost-Azië, twee miljoen vluchtelingen in en rond Darfur. Dat mensen zeggen murw te worden van zoveel ellende is een bekend gegeven. Psycholoog Paul Slovic van de universiteit van Oregon, gespecialiseerd in onverschilligheid, laat in een recent experiment zien dat gevoelloosheid al begint als er twee medemensen benadeeld zijn in plaats van één. Slovic presenteerde zijn werk vrijdag op het publiekscongres van de Amerikaanse uitgever van het wetenschapsblad Science. Slovic en Zweedse collega`s gaven een groep Zweedse studenten een folder over het Malinese zevenjarige meisje Rokia, ”vreselijk arm en bedreigd met ernstige honger”, en vroegen om een donatie voor haar dorp. De studenten gaven gemiddeld 25,2 Zweedse kronen (2,75 euro). Maar als de onderzoekers ook vertelden over een tweede hongerige zevenjarige uit hetzelfde dorp, weer met een triest verhaal en een fotootje, werden de studenten niet vrijgeviger. Integendeel: nu gaven ze nog slechts 21,5 kronen (2,3 euro) voor de Malinese dorpsgemeenschap. De studenten hadden ook minder positieve gevoelens over hun donatie. Slovic: ”Mijn werk laat zien dat we niet kunnen vertrouwen op onze morele intuïtie.”