Sociale wespensoort helpt graag buren

Rotterdam. Werksters van de sociale wespensoort Polistes canadensis verzorgen net zo graag het broedsel van verwante wespennesten als dat van het nest waar ze zelf uit voortkomen. Dat hebben onderzoekers van de Zoological Society of London in Panama vastgesteld. Ze bestudeerden een wespenkolonie die uit 33 nesten bestond en voorzagen 422 werksters van minuscule transpondertjes. Dat is elektronica die ook wordt gebruikt om winkelartikelen tegen diefstal te beveiligen. Tot verbazing van de onderzoekers dook ruim de helft van de werksters doelbewust andere nesten in. De hulp aan genetisch sterk verwante soortgenoten geeft kennelijk een evolutionair voordeel, schrijven ze in Current Biology.