`Cyprus en Malta als eerste aan de euro`

Brussel. Cyprus en Malta zijn waarschijnlijk de eerstvolgende landen die de euro invoeren. Minister Gerrit Zalm (Financiën) zei dat gisteren na een vergadering met zijn collega`s van andere EU-landen. De beide EU-landen doen naar verwachting in 2008 een aanvraag. ”Ze hebben goede kansen om het te halen. Hoewel Malta er nog even aan moet trekken”, zei de minister. Malta en Cyprus voeren de euro dan als veertiende en vijftiende land in. Slovenië was op 1 januari het dertiende land. De aanvraag van Litouwen was vorig jaar afgewezen, omdat de inflatie iets te hoog was. Inmiddels is de inflatie er verder gestegen. ”Aanvragen van de Baltische staten verwachten we voorlopig niet”, zei Zalm over de republieken Estland, Letland en Litouwen.