Wesp helpt buren

Wesp met transponder. (Foto ZSL) ZSL

Onverklaarbaar onzelfzuchtig gedrag, daar lijkt het op. Onderzoekers van de Zoological Society of London hebben in Panama vastgesteld dat werksters van de sociale wespensoort Polistes canadensis net zo graag het broedsel van verwante wespennesten verzorgen als dat van het nest waaruit ze zelf voortkomen. Ze bestudeerden een wespenkolonie en voorzagen 422 werksters van minuscule transpondertjes. Dat is elektronica die ook wordt gebruikt om winkelartikelen tegen diefstal te beveiligen. Tot verbazing van de onderzoekers dook ruim de helft van de werksters doelbewust andere nesten in. De hulp aan genetisch sterk verwante soortgenoten geeft kennelijk een evolutionair voordeel, schrijven ze in Current Biology.