Weer luchtaanval VS op Somalië

De Verenigde Staten hebben maandag een tweede luchtaanval uitgevoerd in het zuiden van Somalië. Een woordvoerder van het Amerikaanse ministerie van Defensie, die de aanval gisteren bevestigde, zei dat een Al-Qaeda-lid het doelwit was. Hij verstrekte weinig nadere informatie. Onduidelijk is of het beoogde doel is geraakt en of er slachtoffers zijn gevallen. Het Pentagon kwam met de verklaring nadat The Washington Post de luchtaanval had onthuld.

In een eerdere Amerikaanse aanval met AC-130 gevechtsvliegtuigen, twee weken geleden, vielen acht doden – volgens Washington waren dat islamitische strijders gelieerd aan Al-Qaeda. „We gaan achter Al-Qaeda aan in de oorlog tegen terreur, waar dan ook”, aldus de woordvoerder van het Pentagon. Een anonieme medewerker van het ministerie zei gisteren dat luchtaanval gericht waren op de Unie van Islamitische Rechtbanken (ICU), de islamitische beweging die een half jaar de macht had in de hoofdstad Mogadishu en grote delen van zuidelijk Somalië, maar eind december werd verdreven door het Ethiopische leger en Somalische regeringstroepen.

Volgens anderen bij het ministerie was Al-Qaeda het doel. De VS denkt dat de islamitische milities in Somalië bescherming boden aan leden van Al-Qaeda die betrokken waren bij aanslagen in 1998 en 2002 op Amerikaanse ambassades in Kenia en Tanzania en een hotel.

De Amerikaanse ambassadeur in Kenia Micheal Ranneberger heeft gisteren een ontmoeting gehad met Sharif Sheikh Ahmed, de tweede man van de ICU, die zich begin deze week heeft overgegeven aan Kenia. Volgens Ranneberger kan Ahmed - omdat hij als gematigd bekend staat - een rol spelen bij de wederopbouw van Somalië. De Ethiopische premier Meles Zenawi reageerde desgevraagd op Ahmeds eventuele deelname aan vredesbesprekingen: „Voor zover ik weet, representeert Sheikh Sharif niemand.” (AP, Reuters)