Van Wely blundert tegen snel spelende Anand

Hoe lang duurt een schaakpartij eigenlijk? Als je ervan uitgaat dat een flink deel van de opening al thuis is voorbereid, zou je kunnen beginnen te tellen vanaf het moment dat die voorbereiding achter de rug is. En ophouden met tellen wanneer de beslissende fout wordt gemaakt. Zo bezien duurde de partij tussen Vishy Anand en Loek van Wely in de negende ronde van het Corustoernooi een schamele negen zetten. Twintig zetten lang kopieerden ze de wilde meppartij die Anand, toen gezeten achter de zwarte stukken, in de tweede ronde van Alexander Motylev won. Daarna, op de 29ste zet, in een stand waarin hij weinig te klagen had, ontglipte Van Wely een blunder die de bodem onder zijn opstelling wegsloeg. Er volgde een tiental zetten, maar dat mocht niet meer baten. Wie bij ‘hoe lang’ niet meteen aan zetten denkt, maar aan tijd kon ook zijn conclusies trekken. Op het moment dat Van Wely opgaf had hij ruim twee uur nagedacht. Anand had slechts vijftig minuten laten wegtikken.

Dat snelle spel van Anand voerde Van Wely aan als een verklaring voor zijn nederlaag. „Hij zet je onder druk door zo weinig na te denken. Ook al weet je dat het geen enkel verschil maakt voor de tijd die je zelf hebt om na te denken.” Van Wely vond in elk geval niet dat het aan zijn openingsvoorbereiding had gelegen. Daarin kon hij zich met de besten meten. Hij had gefaald in het overschakelen van zijn huiswerk naar het spelen op eigen kracht aan het bord. Dat hij in dat praktische spel pijnlijk was afgetroefd voegde hij er uit zelfbescherming niet aan toe. Hij moet het op het podium gevoeld hebben en daarna ook nog eens in de analyse waarin Anand bij herhaling duidelijk maakte dat hij steeds iets scherper en dieper gekeken had.

De glijpartij van Van Wely viel extra op omdat de verrichtingen van de koplopers weinig tot de verbeelding spraken. Veselin Topalov verdedigde zonder franje z’n eerste plaats. Met zwart bleef hij vrij eenvoudig op de been tegen Levon Aronian. De Armeniër zocht met een voorzichtige aanpak naar kansjes, maar was niet alert genoeg toen er zich één aandiende.

Twee andere partijen kwamen nog minder van de grond. Het jeugdduel tussen Teimour Radjabov en Magnus Carlsen was een korte theoretische discussie die al na 21 zetten uitdoofde. En ook Svidler-Kramnik was alleen op papier een klapper. Svidler bereikte niets tegen de oerdegelijke Russische verdediging van zijn goede vriend en bood eveneens na 21 zetten remise aan. Terwijl ze gezamenlijk De Moriaan verlieten gaf Kramnik met een brede grijns een samenvatting. ‘Een saaie partij!’

Wit: Anand. Zwart: Van Wely

1.e2-e4 c7-c5 2.Pg1–f3 d7-d6 3.d2-d4 c5xd4 4.Pf3xd4 Pg8-f6 5.Pb1–c3 a7-a6 6.Lc1–g5 e7-e6 7.f2-f4 Dd8-b6 8.Dd1–d2 Db6xb2 Ta1–b1 Db2-a3 10.e4-e5 h7-h6 11.Lg5-h4 d6xe5 12.f4xe5 Pf6-d7 13.Pc3-e4 Da3xa2 14.Tb1–d1 Da2-d5 15.Dd2-e3 Dd5xe5 16.Lf1–e2 Lf8-c5 17.Lh4-g3 Lc5xd4 18.Td1xd4 De5-a5+ 19.Td4-d2 0–0 20.Lg3-d6 Pb8-c6 Een goed alternatief. Anand speelt 20...Td8 tegen Motylev. 21.Ld6xf8 Pd7xf8 22.0–0 Lc8-d7 23.Pe4-d6 Pc6-e5 Na 23...Pd8 24.Pc4 Dc7 is 25.Db6! vervelend. 24.Pd6xb7 Da5-c7 25.Pb7-d6 f7-f6 26.c2-c4 Ld7-c6 27.Tf1–a1 Pf8-d7 28.De3-d4 a6-a5 29.Pd6-b5

Zie diagram

29...Dc7-b6? Zwart wil graag dames ruilen, maar dit is niet het moment. Na 29...Db7 overwoog Anand zetherhaling. 30.Dd4xb6 Pd7xb6 31.Td2-d6! Dit had hij gemist. <v>31...Pb6-d7 32.Pb5-d4 Lc6-e4 33.Pd4xe6 a5-a4 Een betere kans was 33...Tb8 34.Txa5 Tb2 met tegenspel. 34.Pe6-c7 Ta8-a5 Op 34...Tc8 komt 35.Pd5. 35.Td6-a6 Ta5xa6 36.Pc7xa6 Le4-c6 37.c4-c5 Lc6-b7 38.Ta1–c1 Pe5-c6 39.Pa6-c7 Pc6-d4 40.Le2-c4+ Kg8-f8 41.Tc1–d1 Zwart geeft op.