`Meer troepen VS naar Afghanistan`

Kabul, 17 jan. De Amerikaanse minister van Defensie Robert Gates zal bij president Bush een troepenuitbreiding in Afghanistan adviseren als Amerikaanse commandanten dat nodig vinden. De hoogste Amerikaanse militair in het land, de vertrekkende generaal Karl Eikenberry, zei gisteren bij een bezoek van Gates aan Kabul vooralsnog de uitzending van 1.200 militairen te willen verlengen tot eind dit jaar. Die militairen zijn nu halverwege hun oorspronkelijke termijn van vier maanden. Volgens Eikenberry zullen de Talibaan hun voorgenomen voorjaarsoffensief richten op stedelijke gebieden in het zuiden van Afghanistan en nieuwe pogingen doen ”Kabul binnen te komen”.