Roofdieren kunnen niet groter worden

RotterdaM, 16 jan. Een lichaamsgewicht van 1.100 kilo is theoretisch het maximum voor een roofdier. Dat blijkt uit een model dat Britse biologen deze week in het vakblad Plos Biology presenteren. Op dit moment is de ijsbeer met een gemiddeld gewicht van een halve ton het zwaarste roofdier, maar het zwaarste roofdier dat ooit op aarde leefde, de grote kortsnuitbeer Arctodus simus, kwam inderdaad in buurt van de ton. Het recordgewicht van de ijsbeer ligt op 1002 kilo. Vleeseters hebben een veel scherpere bovengrens dan planteneters. Volgens de onderzoekers zitten vleeseters tegen een plafond omdat het vangen van steeds grotere prooien op een gegeven moment meer energie kost dan het oplevert.