Lesbische liefde in een Chinees stoombad

The Chinese Botanist’s Daughters (Les filles du botaniste/Zhiwuyuan). Regie: Dai Sijie. Met: Mylene Jampanoi, Li Xiaoran, In: Cinecenter, Amsterdam; Filmhuis, Den Haag. **

The Chinese Botanist’s Daughters (Les filles du botaniste/Zhiwuyuan). Regie: Dai Sijie. Met: Mylene Jampanoi, Li Xiaoran, In: Cinecenter, Amsterdam; Filmhuis, Den Haag. **

De Chinese schrijver en filmmaker Dai Sijie mocht The Chinese Botanist’s Daughters niet in China opnemen, omdat homoseksualiteit in China nog steeds een groot taboe is. Dus week hij voor zijn lesbische liefdesverhaal uit naar Vietnam. Dat zijn film vervolgens in China verboden werd, verbaast dan ook niet. In The Chinese Botanist's Daughters worden Sijie’s goede bedoelingen evenwel ook door hemzelf om zeep geholpen. De visuele stijl doet het meest denken aan een slechte erotische film. Als de twee verliefde Chinese meisjes elkaars bemodderde lichaam liefdevol afspoelen, kiest Sijie ervoor om dit in slowmotion te tonen, met aanzwellende violen op de geluidsband. Als de een de ander sensueel masseert, gaat dit gepaard met veel stoom. Nog een voorbeeld van de vele clichés: de twee gedoemde geliefden voeren elkaar eten dat langzaam wordt afgebeten, waarbij ze elkaar diep in de ogen kijken. Heel even denk je nog dat Sijie een parodie op de softpornofilm voor ogen staat, maar zijn film is bloedserieus.

    • André Waardenburg