Voorzitter Jaakke van Ajax ziet voordelen mentale begeleiding

AMSTERDAM. Ajax-voorzitter John Jaakke denkt dat een verbeterde begeleiding van spelers en coaches er toe kan bijdragen dat de mentale weerbaarheid bij de club wordt vergroot en de prestaties daardoor verbeteren. ”Ik blijf de vraag stellen waarom wij wel een arts, fysiotherapeut, pedicure, inspanningfysioloog, conditietrainer en andere specialisten voor ons lijf hebben, maar te weinig oog hebben voor de werking van processen in ons hoofd. Die vraag klemt zeker bij Ajax.” De laatste maanden was de mentale zwakte van de Ajax-selectie een belangrijk onderwerp. De ploeg verloor in de competitie de aansluiting met PSV door nederlagen tegen onder meer Vitesse en Sparta. Incidenten met spelers volgden elkaar in hoog tempo op. Kenneth Perez liet zich racistisch uit tegen een grensrechter en Wesley Sneijder werd geschorst na belediging van een scheidsrechter. Betere mentale begeleiding zou daar volgens Jaakke verandering in kunnen brengen. Hij wilde niet het woord psycholoog in de mond nemen, maar hij vindt wel dat Ajax de mentale begeleiding van spelers ”stiefkinderlijk” behandelt.