Vikingen tripten niet, maar dronken gewoon

De cultuurgeschiedenis van de paddo, Shroom (Faber & Faber, € 22,99), geschreven door Andy Lester, is volgens Gemma Blok opmerkelijk ‘nuchter, scherp en erg vermakelijk.’ Zie pagina 30

De cultuurgeschiedenis van de paddo, Shroom (Faber & Faber, € 22,99), geschreven door Andy Letcher, is volgens Gemma Blok opmerkelijk ‘nuchter’.

‘De Britse historicus Andy Letcher beschrijft de achtergronden van de moderne paddorage in het meeslepende boek Shroom. Hoewel Letcher overduidelijk zelf de nodige paddestoelentrips doorstond, is zijn boek scherp en vermakelijk. Allereerst werkt Letcher enkele hardnekkige paddomythes uit de weg. Dat de oude Grieken tijdens religieuze rituelen paddestoelen consumeerden, is zeer onwaarschijnlijk. Ook de Britse druïden waren geen voorbeeld van een vroege, magische paddestoelencultuur. Vikingstrijders (‘berserkers’) holden niet trippend het slagveld op, maar dronken gewoon alcohol. Wel zijn er aanwijzingen dat er zowel in Siberië als in Zuid-Amerika een lange traditie bestaat van het gebruik van shrooms, zoals paddo’s in het Engels heten. [...] Een echte paddestoelencultuur kan pas ontstaan, betoogt Letcher, wanneer er een culturele context voor bestaat: theorievorming die aan de hallucinerende ervaringen een positieve betekenis geeft.’