Indianen kopen Hard Rock Cafe

Een Amerikaanse indianenstam, de Seminolen, koopt voor 965 miljoen dollar (726 miljoen euro) de Britse horeca- en casinoketen Hard Rock Cafe. De keten met 124 cafés, twee concertzalen en zes hotels met een casino was in handen van het Britse gokbedrijf Rank.

Casino’s zijn in de meeste Amerikaanse staten verboden, maar sommige staten maken een uitzondering voor indianenreservaten. De Seminolen-stam opende zijn eerste casino in 1979. Volgens The Miami Herald is de stam met ruim 3.000 leden in Florida een van de rijkste van de VS.

Vorig jaar maakten de Seminolen per maand 37 miljoen dollar winst waarvan 21 miljoen direct in de kas van de stam terechtkwam. 90 procent van de inkomsten van de stam komt uit casino’s. Volgens de Amerikaanse National Indian Gaming Commission stegen de gokinkomsten van alle indianenstammen samen vorig jaar met 16 procent tot 23 miljard dollar.

De Seminolen kwamen voor het eerst in contact met andere culturen toen een Spaans schip met slaven in 1510 het schiereiland Florida aandeed. Toen de staat begin vorige eeuw op grote schaal toeristen ging aantrekken, verdienden de Seminolen geld door tegen betaling met alligators te vechten. De indianen noemen zichzelf het ‘onoverwonnen volk’ en hebben als enige stam nooit een vredesverdrag met de VS gesloten.

Hard Rock Cafe is een van de bekendste merken ter wereld. Het eerste café werd in 1971 in Londen geopend. Vorig jaar bedroeg de omzet 492 miljoen dollar en de winst 68 miljoen dollar. In de eerste 48 weken van dit jaar steeg de omzet met 6 procent, zo liet Rank gisteren weten.

De bekendheid van de keten is vooral te danken aan de memorabilia van popsterren die in de cafés tentoongesteld worden. Hard Rock Cafe zou in het bezit zijn van ’s werelds grootste collectie van muzieksouvenirs van 70.000 stukken, waaronder een gitaar van Jimi Hendrix en een bustier van Madonna.