Sterrendrukte rond de zon neemt toe

Rotterdam. Amerikaanse en Chileense astronomen hebben nog eens twintig sterren ontdekt die dichtbij de zon staan. Dat melden zij in het decembernummer van het Astronomical Journal. Sinds 2000 waren er al acht sterren ontdekt binnen 33 lichtjaar van de zon. In totaal is het aantal bekende sterren in dit gebied de afgelopen zes jaar daardoor met maar liefst 16 procent toegenomen. Dat impliceert dat ook het aantal sterren in het hele melkwegstelsel met dit percentage moet worden vermeerderd. De nieuwe buren zijn allemaal rode dwergen, sterren die maar tot half zo groot zijn als de zon en die het meest voorkomende stertype in het melkwegstelsel vormen. (NRC)