Hollywood Arrenbie Stew

In Barcelona zit een bedrijf, Polyphonic HMI, dat de hitpotentie van nummers kan bepalen. Uit een database van vele duizenden internationale pophits heeft het bedrijf de juiste ingrediënten van hits gedestilleerd. Iedere muzikant kan tegen betaling van 60 euro zijn nummer ‘wetenschappelijk’ laten analyseren door Polyphonic en krijgt dan te horen hoe hitgevoelig het is.

Wie weet wat de ingrediënten zijn, kan ook hits maken, zou je denken. Tenslotte wist de ervaren saxofonist King Curtis al in 1967 ook zonder computer precies hoe je een goede ‘Memphis Soul Stew’ moest maken: ‘Give me about a half a teacup of bass/ Now I need a pound of fatback drums/ Now give me 4 tablespoons of boiling Memphis guitars/ This goin’ taste alright/ Now just a little punch of organ/ Now give me half a pint of horns’.

Maar zo eenvoudig is het toch niet. Neem bijvoorbeeld ‘Nothing In This World’ van Paris Hilton. Dit is een soort Hollywood Arrenbie Stew en bevat alle juiste ingrediënten voor een hit: een direct meefluitbaar melodietje, een tekst met overbekende regels (‘Nothing in this world can turn out the light, I’m gonna make you feel alright tonight/ Da-da, Da-da, Da-da, Da, tonight’) en een vlakke jonge-vrouwenstem. Ook de bijbehorende clip is gemaakt volgens een bekend recept: men neme twee eetlepels geweld, een ons hitsigheid, een toefje teenage angst en een pond moraal, mengt dit goed en legt dit op een bedje van Amerikaanse suburbia en high school. In ‘Nothing In This World’ zien we eerst een jongen met zijn hoofd in een wc-pot worden geduwd. Later zien we hem op de rand van zijn bed in zijn suburbia-kamer dromen van Paris Hilton, vervolgens ziet hij haar in het echt in zijn suburb lopen. Hij trekt de stoute schoenen aan, vraagt haar uit en betreedt dan met Paris Hilton aan zijn arm zijn high school waar de ogen van zijn pestende klasgenoten uit hun kassen vallen. ‘Dare to dream’, krijgen we ten slotte in grote letters te zien.

Maar hoe bekend alle ingrediënten ook zijn, een echte hit wil ‘Nothing In This World’ maar niet worden. In de Nederlandse Top 40 staat het nummer niet, en op de clipzenders is Paris Hilton nauwelijks te zien. De hitwetenschap kan misschien hitpotentie bepalen, maar nog altijd geen gegarandeerde hits voortbrengen.

BERNARD HULSMAN