Dwergsterrenstelsels rond melkwegstelsel zijn geen `bouwafval`

Rotterdam. De dwergsterrenstelsels die rond ons melkwegstelsel bewegen, zijn geen overgeschoten bouwstenen van die melkweg. Dat schrijft het team van de Groningse astronoom Amina Helmi in Astrophysical Journal Letters. Volgens de gangbare theorie is ons melkwegstelsel ontstaan uit versmelting van kleinere dwergstelsels. De onderzoekers maten de chemische samenstelling van ruim tweeduizend sterren in de vier dwergstelsels Sculptor, Sextans, Fornax en Carina. Sterren die arm zijn aan ijzer en die in de buitengebieden van de melkweg wél voorkomen, werden niet gevonden. Dat duidt op een eigen ontstaansgeschiedenis van de stelsels.