Gif vogelspin voelt als Spaanse peper

Rotterdam, 9 nov. De beet van de tarantula kan behalve verlammend en dodelijk ook zeer pijnlijk zijn. Onderzoekers van de University of California in San Francisco beschrijven vandaag in het blad Nature de ontdekking van drie eiwitten in het gif van de West-Indische tarantula of vogelspin (Psalmopoeus cambridgei) die verantwoordelijk zijn voor de hevige pijn en ontsteking. De eiwitten grijpen aan op de capsaïscine-receptor, de pijnreceptor die ook gevoelig is voor de hete stof uit Spaanse pepers (capsaïscine). Het gevolg is een hevige en langdurige pijnprikkel die belagers moet afschrikken.