‘Zorg goedkoper als arts beter werkt’

De gezondheidszorg kan tien tot dertig procent goedkoper zijn, als artsen de kwaliteitsnormen van hun beroepsgroep beter naleven. Dat zei Chiel Bos, directeur Zorg, van de koepel van zorgverzekeraars ZN. Hij wekte daarmee gisteren op een congres in Rotterdam de woede van de Nederlandse Vereniging van Ziekenhuizen.

,,Dokters moeten zich aan de richtlijnen houden’’, zei Bos. Nu bestaan er volgens hem te veel verschillen tussen artsen. De een schrijft meer medicijnen voor en gaat sneller over tot een behandeling dan de ander. Als dat verschil wordt aangepakt, is er een forse besparing te boeken, meent Bos.

Als voorbeeld gaf hij het conflict in het Universitair Medisch Centrum St. Radboud in Nijmegen. Dit voorjaar bleek dat zeven hartpatiënten daar onnodig waren overleden. Dat lag aan de organisatie en de onderlinge verhoudingen van de hartchirurgen. ,,Als er een arts is die niet wil samenwerken, krijg je dit soort problemen. Als iedereen gewoon de richtlijnen van de beroepsgroep toepast en zich aan de standaarden houdt, kan er veel bespaard worden.’’

De directeur van de Nederlandse Vereniging van Ziekenhuizen (NVZ), Gita Gallé, reageerde fel. ,,Ik vind dit demagogie. Er is al een heleboel winst geboekt met een grotere doelmatigheid.’’

Directeur Bos van ZN kreeg op het congres bijval van Doeke Post, emeritus hoogleraar sociale geneeskunde van de Rijksuniversiteit Groningen en CDA-lid. Volgens Post blijkt uit studies van de Erasmus Universiteit van Rotterdam dat vijftien procent te besparen valt als artsen hun onderlinge verschillen wegwerken. ,,De ene arts is twee keer zo duur als de ander omdat hij meer medicijnen voorschrijft en patiënten vaker doorverwijst. Bij specialisten geldt hetzelfde. De ene dokter schrijft veel makkelijker antibioticum voor en de ander gaat veel makkelijker tot een ingreep over dan zijn collega. Meestal is dat een overmatige medicalisering die de patiënt niet helpt, integendeel.’’

Bos verraste ook met de mededeling dat zorgverzekeraars nooit meer een prestatiecontract met ziekenhuizen en overheid zouden sluiten, zoals in 2004. Volgens dat contract moesten ziekenhuizen meer zorg leveren voor hetzelfde geld. Daarmee hoopten ziekenhuizen andere bezuinigingen te voorkomen. Minister Hoogervorst (Volksgezondheid, VVD) heeft de ziekenhuizen een strafkorting opgelegd van bijna 200 miljoen euro per jaar omdat de ziekenhuizen zich volgens hem niet aan de afspraak hebben gehouden. De NVZ is daar zo boos over dat zij de staat woensdag voor de rechter daagt.