Kramnik en Topalov in evenwicht na bewogen weekend

Na een bewogen weekeinde staat het weer gelijk in de WK-match in Elista tussen schakers Topalov en Kramnik. Zaterdag won Topalov, waardoor hij met 5-4 voor kwam. Gisteren bracht een overwinning van Kramnik de stand op 5-5.

Het zag er zaterdag somber voor Kramnik uit. Hij had twee keer achter elkaar verloren en omdat hij in het algemeen zelden verliest leek het alsof hij door de emoties van de afgelopen weken was ingestort. Ook de manier waarop Topalov hem van het bord had geveegd gaf weinig reden tot optimisme. Topalov had met wit de opening zeer scherp aangepakt en had al snel groot voordeel gekregen. In het vervolg van de partij kwam Kramnik er niet meer aan te pas en Topalov won met het gemak van een meester die een simultaanpartij speelt.

„Als je niet naar de score kijkt, zie je dat ik de hele match het initiatief heb gehad”, reageerde Topalov na de partij. Hij zal niet op de vuile oorlog buiten het bord hebben gedoeld maar op de schaakpartijen, en ook in die beperkte zin zat er zeker enige waarheid in zijn woorden.

Kramnik liet het kopje niet hangen. Hij wees er op dat hij nog twee keer wit had en dat hij in 2004 tegen Peter Leko in een nog slechtere situatie verzeild was geraakt, toen hij de laatste partij moest winnen om die match gelijk te maken.

Gisteren deed Kramnik zijn woord gestand door een partij te winnen die typisch was voor de Kramnik van na het jaar 2000. Vroeger speelde hij vaak groots opgezette aanvalspartijen, maar vanaf zijn match tegen Kasparov ontwikkelde hij zich tot een kalme technicus die met kleine voordeeltjes woekert.

Zo ging het gisteren ook. Kramnik kwam met een klein voordeel uit de opening en won even later een pion. Dat leek nog niet zo erg voor Topalov, want het was duidelijk dat hij die een keer terug zou kunnen winnen, maar in de tijd die hij daar voor nodig had kon Kramnik nieuwe problemen scheppen.

Of die problemen onoverkomelijk zouden zijn werd niet duidelijk, want plotseling maakte Topalov een grove fout waardoor zijn positie meteen hopeloos was. Het gebeurt hem vaker in deze match. Hij ziet de moeilijkste dingen, maar in de drie partijen die hij verloor zag hij heel simpele dingen over het hoofd.

Er moeten nog twee partijen met gewone bedenktijd worden gespeeld en als het dan nog steeds gelijk staat valt de beslissing in zogenoemde ‘rapidpartijen’. We zijn dankbaar dat er nu al een tijd alleen op het schaakbord wordt gestreden en hopen dat het zo blijft als de spanning tot het kookpunt stijgt.

Kramnik-Topalov, tiende partij:

1. d4 Pf6 2. c4 e6 3. Pf3 d5 4. g3 Lb4+ 5. Ld2 Le7 6. Lg2 0-0 7. 0-0 c6 8. Lf4 Pbd7 9. Dc2 a5 10. Td1 Ph5 11. Lc1 b5 12. cxd5 cxd5 13. e4 Een nieuwe zet. 13. c5 f5 is al eens gespeeld. 13...dxe4 14. Dxe4 Tb8 15. De2 Wit heeft een klein voordeel en Kramnik is als geen ander in staat om daar iets van te maken. 15...Phf6 16. Lf4 Tb6 17. Pe5 Pd5 18. Lxd5 exd5 19. Pc3Zo wint wit tijdelijk een pion. 19...Pf6 20. Pxb5 La6 21. a4 Pe4 Na meteen 21...De8 vindt hij 22. Ld2 vervelend. 22. Tdc1 De8 23. Tc7 Ld8 24. Ta7 Nu kan zwart zijn pion terugwinnen met 24...Lxb5 25. axb5 Dxb5 26. Dxb5 Txb5, maar na 27. Ta2 zou hij nog steeds problemen hebben. 24... f6

Zie diagram.

Dit is in elk geval een grove fout waarna zwart nog een tweede pion verliest. 25. Pd7 Tf7 26. Pxb6 Txa7 27. Pxd5 Td7 28. Pdc3 Txd4 Dit maakt het nog erger, maar zwart was al kansloos. 29. Te1 Hier en op de volgende zet kon wit met f3 een stuk winnen, maar Kramnik kiest voor een kwaliteitswinst die hij veiliger vindt. 29...f5 30. Dc2 Tb4 31. Pd5 Txb5 32. axb5 Dxb5 33. Pc7 Dc4 34. Dd1 Lxc7 35. Dd7 h6 36. Dxc7 Db4 37. Db8+ Dxb8 38. Lxb8 Pd2 39. Ta1 g5 40. f4 Pb3 41. Ta3 Lc4 42. Lc7 g4 43. Lxa5 Zwart gaf op.