Kramnik wil een proces

Zowel aan het schaakbord als daarbuiten worden de vijandelijkheden voortgezet bij de WK-match tussen Veselin Topalov en Vladimir Kramnik in Elista. De zevende partij eindigde gisteren na lange en zware strijd in remise, waardoor de stand nu 4-3 voor Kramnik is. Die legt zich overigens nog niet neer bij zijn reglementaire nederlaag in de vijfde partij en heeft al aangekondigd dat hij na afloop van de tweekamp een proces tegen de FIDE zal beginnen.

Bij de tegenpartij bereikte Topalovs manager Silvio Danailov gisteren een nieuw dieptepunt in zijn smaadcampagne. Kort voor het begin van de partij stuurde hij een persbericht rond met statistische gegevens waaruit moest blijken dat de zetten die Kramnik in de voorafgaande partijen had gedaan, voor 78 procent overeenkwamen met de keuzes van het computerprogramma Fritz 9. Hoewel het niet gezegd werd, was de suggestie duidelijk dat Kramnik computerhulp gebruikte.

Wie iets van schaakcomputers weet, weet ook dat zulke vergelijkingen helemaal niets zeggen, behalve dat de computers erg sterk zijn geworden, maar dat wisten we al. Misschien hoopte Danailov dat Kramnik en zijn helpers van woede zouden ontploffen.

Kramniks manager Carsten Hensel reageerde met een brief waarin hij het spookbeeld van een verdere escalatie opriep: hij vreesde dat het team van Topalov er niet voor zou terugdeinzen om zelf verdachte elektronica te planten in het rustkamertje of de wc van Kramnik en hij drong aan op strenge veiligheidsmaatregelen om dat te voorkomen.

Topalov zelf houdt zich gedeisd bij al deze onverkwikkelijkheden. Hij laat de onderhandelingen aan Danailov over en zei maandag op zijn persconferentie zelfs dat Kramnik eerlijk speelde. Zo kan hij samen met Danailov het spel van de goede en de slechte agent spelen, een nette sportman die schaakt en een bruut die het vuile werk voor hem doet.

Topalov nam vorige week zijn reglementaire overwinning met een brede grijns in ontvangst, maar speelt verder de rol van iemand die alleen gekomen is om te schaken en zich niet bemoeit met de andere zaken.

Het wordt tijd dat iemand hem op de man af vraagt wat hij zelf vindt van de acties van zijn manager. Zelden is een schakersreputatie zo snel gekelderd als die van Topalov. Vorig jaar, toen hij wereldkampioen werd, hield de hele schaakwereld van hem door zijn schitterende aanvalsstijl en de dapperheid waarmee hij geen gevaar uit de weg ging. Nu keert iedereen zich tegen hem, van de Association of Chess Professionals tot de doorsnee schaakliefhebber die tegenwoordig op allerlei internetforums zijn mening kan geven.

Topalov-Kramnik, zevende partij

1. d4 d5 2. c4 c6 3. Pf3 Pf6 4. e3 e6 5. Ld3 dxc4 6. Lxc4 c5 Via een ongebruikelijke zetvolgorde is een variant van het Aangenomen Damegambiet op het bord gekomen. 7. 0-0 a6 8. Lb3 cxd4 9. exd4 Pc6 10. Pc3 Le7 11. Te1 0-0 12. a4 Ld7 13. Pe5 Le8 Een verdedigingsmanoevre die in de 19de eeuw door de eerste wereldkampioen Wilhelm Steinitz werd geïntroduceerd. 14. Le3 Tc8 15. Tc1 Pb4 16. Df3 Lc6 17. Dh3 Ld5 18. Pxd5 Pbxd5 19. Tcd1 Tc7 20. Lg5 Dc8 21. Df3 Td8 22. h4 h6 23. Lc1 Lb4 24. Tf1 Ld6 25. g3 Hier werd het scherpe 25. g4 verwacht, al blijft de situatie na 25...Lxe5 26. dxe5 Pd7 onduidelijk. 25...b6 26. De2 Pe7 27. Tfe1 Lxe5 28. dxe5 Txd1 29. Dxd1 Pfd5 30. Ld2 Tc5 31. Dg4 Pf5 32. De4 b5 Wit staat wat beter, maar zwarts positie is solide. Het best was nu 33. a5, om zwarts tegenactie te voorkomen. 33. h5 bxa4 34. Dxa4 Tb5 Nu heeft zwart actief spel, dat straks een pion oplevert. 35. Tc1 Db7 36. Lc2 Pb6 37. Dg4 Txb2 38. Le4 Dd7 39. Le1 Pd5 40. Ld3 Pb4 41. Lf1 Al staat wit een pion achter, met zijn twee lopers loopt hij geen verliesgevaar. 41...Pd3

Kramnik ziet in dat er niets beters is dan dan een afwikkeling naar een remise-eindspel. 42. Dd1 Pxe5 43. Dxd7 Pxd7 44. Tc8+ Kh7 45. Tc7 Tb1 46. Txd7 Txe1 47. Txf7 a5 48. Kg2 Kg8 49. Ta7 Te5 50. g4 Pd6 51. Ld3 Kf8 52. Lg6 Td5 53. f3 e5 54. Kf2 Td2+ 55. Ke1 Td5 56. Ke2 Tb5 57. Td7 Td5 58. Ta7 Tb5 59. Ld3 Td5 60. Lg6 Remise.