Brits verbod op bezit harde porno

De Britse regering heeft gisteren een verbod aangekondigd op het bezit van gewelddadige en extreme pornografie. Tot dusverre waren alleen het maken en het publiceren daarvan strafbaar. In de toekomst lopen echter ook de mensen die er naar kijken het risico van een gevangenisstraf van maximaal drie jaar.

De nieuwe wetsvoorstellen van de regering, die op brede steun in het Lagerhuis kunnen rekenen, zijn vooral een gevolg van een campagne van Liz Longhurst, de moeder van een vermoorde jonge vrouw. De 31-jarige Jane Longhurst werd in 2003 met een paar panty’s gewurgd door een man, van wie tijdens diens proces kwam vast te staan dat hij geobsedeerd was geraakt door gewelddadige pornografie. Hij had veelvuldig gekeken naar dergelijke video’s op internet.

Het staat overigens niet vast dat het bekijken van gewelddadige porno inderdaad leidt tot gewelddadig gedrag, zo stellen psychologen. De Britse Psychologische Vereniging steunt niettemin de wetsvoorstellen van de regering. Het verbod betreft onder meer afbeeldingen van verkrachtingen en seksueel getinte martelingen.

Vernon Coaker, staatssecretaris voor Binnenlandse Zaken, verklaarde gisteren dat gewelddadige en extreme vormen van pornografie moeten worden uitgebannen. „Maar de komst van internet heeft er toe geleid dat dit soort materiaal makkelijker beschikbaar is en dat betekent dat bestaande controles makkelijker kunnen worden omzeild. We moeten optreden om dat aan te pakken”, aldus Coaker.

Nog niet duidelijk is intussen hoe de regering het nieuwe verbod denkt te handhaven en evenmin is helder waar de grens voor ‘extreme porno’ precies zal liggen. Sommige critici wijzen erop dat ook afbeeldingen van seks, die met instemming van beide partners zijn gemaakt, door het verbod getroffen kunnen worden.

Shaun Gabb, directeur van de liberale Libertarian Alliance, waarschuwde gisteren dat het verbod er toe kan leiden dat de politie ‘inquisitie-achtige bevoegdheden’ krijgt om de huizen van burgers te betreden en te onderzoeken waar die naar hebben zitten kijken. Anderen hekelen het voorstel omdat het volwassenen ten onrechte zou behandelen als kinderen. Bovendien raakt de vrijheid van meningsuiting door het aangekondigde verbod in het gedrang.