Shuttle omhoog

Rotterdam, 24 aug. Zondag wordt vanuit Florida de spaceshuttle Atlantis gelanceerd. Met de nieuwe missie wordt de bouw hervat van het internationale ruimtestation ISS. Die kwam in 2003 stil te liggen toen de shuttle Columbia verongelukte na beschadiging van het hitteschild. Aan de komende lancering gingen een aantal niet-geplande reparaties vooraf. Moeilijk bereikbare bouten, die de belangrijkste communicatie-antenne aan de shuttlewand bevestigen, werden vorig weekeinde vervangen. Tijdens de voorbereiding van de vlucht werd het gevaar ingezien dat de bouten tijdens de lancering zouden kunnen lostrillen. De opvolger van de shuttle heet Orion.