Waarom de oranje leeuwenbek ontbreekt

In de oostelijke Pyreneeën groeien gele en rozerode leeuwenbekjes (Antirrhinum majus), maar oranjebloemige varianten zie je er nauwelijks.

Dat is vreemd, schrijven Franse en Britse onderzoekers deze week in Nature. Gele en rozerode ondersoorten hebben ieder hun eigen pigmenten, gecodeerd door aparte genen. Daarom zou, als ze kruisen, een deel van het nageslacht oranje moeten kleuren.

Dat deze bloemkleur desondanks in de natuur ontbreekt, verklaren de onderzoekers uit het feit dat bestuivers zoals hommels oranje bloemen niet zo aantrekkelijk vinden. Een populatie van oranje leeuwenbekken heeft daardoor geen kans om te overleven. (SV)