Hersenschorsgen is het grootste verschil met de chimpansee

Rotterdam. Een onderzoeksteam heeft een opvallend nieuw genetisch verschil ontdekt tussen mens en chimpansee. Het gaat om het menselijke gen HAR1F, dat actief is in de vroege ontwikkeling van de hersenen (7de tot 19de week van de zwangerschap). Uit een gisteren in Nature gepubliceerde vergelijking van het chimpanseegenoom met dat van de mens bleek HAR1F het sterkst te zijn veranderd. Het gen is waarschijnlijk betrokken bij de migratie en specialisatie van zenuwcellen in de hersenschors. De hersenschors van mensen is veel verder ontwikkeld dan die van chimpansees, onze naaste verwanten, en ongeveer vier keer zo groot.