Hersenschorsgen is grootste verschil met chimpansee

Rotterdam, 17 AUG. Een internationaal team van onderzoekers heeft een opvallend nieuw genetisch verschil ontdekt tussen mens en chimpansee. Het gaat om het menselijke gen HAR1F, dat actief is in de vroege ontwikkeling van de hersenen (7de tot 19de week van de zwangerschap). Uit een vandaag in Nature gepubliceerde vergelijking van het chimpanseegenoom met dat van de mens bleek HAR1F het sterkst te zijn veranderd. Het gen is waarschijnlijk betrokken bij de migratie en specialisatie van zenuwcellen in de hersenschors. De hersenschors van mensen is veel verder ontwikkeld dan die van chimpansees, onze naaste verwanten in het dierenrijk, en ongeveer vier keer zo groot. De onderzoekers vergeleken 49 functionele stukjes van het genoom die bij de mens het sterkst geëvolueerd zijn met parallelle gebieden bij de chimp. De meeste van die gebieden (96%) zijn niet-coderende genen: ze `produceren` geen eiwitten maar zijn waarschijnlijk betrokken bij het activeren van andere genen. Een kwart van de gebieden is betrokken bij de ontwikkeling van de hersenen.