Arts zwijgt liever bij verborgen fout

rotterdam, 17 aug. De helft van de medisch specialisten in de VS en Canada zou een fout verzwijgen die de patiënt moeilijk kan ontdekken. Dat blijkt uit een studie waarin ruim 4.000 artsen hypothetische fouten kregen voorgelegd (Archives of Internal Medicine, 14 augustus). De situatie waarover zij het vaakst (39 procent) zwegen: `U geeft een patiënt met hoge bloeddruk een nieuw medicijn, waarvan als bijwerking het bloedkaliumgehalte kan stijgen, maar u vergeet zijn kaliumwaardes bij het lab op te vragen. Intussen stijgt het bloedkalium zo sterk, dat de patiënt levensbedreigende hartritmestoornissen krijgt.` Bijna alle specialisten zouden een patiënt vertellen dat er tijdens het opereren een spons in zijn lijf was achtergebleven. Maar het woord `fout` wordt liever vermeden.