De vogelgriep of niet?

Twee uiltjes in Diergaarde Blijdorp zijn mogelijk overleden aan de vogelgriep.

Voor bezoekers geen reden om niet meer te komen.

Paniek in de dierentuin? „Nee”, zegt Jan Klapwijk, hoofd communicatie van Diergaarde Blijdorp. „Verzorgers zijn niet ziek geworden, en we nemen geen enkel risico met de bezoekers. Er heerst hier eerder ongeloof. Dat dit juist Blijdorp overkomt, terwijl wij de eerste dierentuin waren die begon met het vaccineren van vogels.”

Mogelijk is in Diergaarde Blijdorp het eerste geval van de voor mensen besmettelijke variant van vogelgriep aangetroffen. In de Rotterdamse dierentuin zijn twee sperweruiltjes (Surnia ulula) van drie maanden oud overleden die niet tegen het griepvirus H5N1 waren ingeënt.

Na onderzoek door het Erasmus Medisch Centrum en het Centraal Instituut voor DierziekteControle (CIDC) bleek dat er sterke aanwijzingen zijn dat de uiltjes stierven aan de agressieve, voor mensen besmettelijke variant van vogelgriep, H5N1.

Eind juli werden twee sperweruiltjes plotseling ziek. Op 7 augustus volgde een derde uiltje, uit hetzelfde nest. „Dieren worden wel vaker ziek”, zegt Klapwijk. „Wij waren niet meteen gealarmeerd.” Woensdag overleden twee van de drie zieke uiltjes. Het vierde, en laatste, sperweruiltje uit het nest vertoonde donderdag eveneens symptomen van ziekte. De twee uiltjes zijn uit voorzorg afgemaakt.

Het ministerie van Landbouw wacht nu eerst de definitieve tests van het CIDC af voordat het uitsluitsel geeft over de aanwezigheid van H5N1 in de dierentuin. De resultaten worden over uiterlijk zeven dagen verwacht.

Op zondagmiddag was het desalniettemin druk in de Rotterdamse diergaarde: ongeveer 10.000 bezoekers. Zij lieten zich niet afschrikken door de verdenking. „Ik heb pas één mevrouw meegemaakt die haar toegangskaartje heeft ingeleverd toen ze hoorde dat hier mogelijk vogelgriep heerst”, vertelt een medewerkster van het bezoekerscentrum. Iedereen krijgt bij binnenkomst een folder met uitleg over de situatie.

De ouders van de overleden sperweruiltjes zijn inmiddels overgebracht naar een afgesloten volière. De lege kooi van de sperweruilen is afgezet met een groen lint. Bezoekers lopen er rustig langs, gunnen de kooi nauwelijks een blik waardig. Een kind zit op zijn knietjes voor de kooi, de handjes in het zand op de grond. „Dat kan allemaal geen kwaad”, zegt Klapwijk, „alleen als je direct contact hebt met de dieren en hun uitwerpselen loop je risico.”

De dierenverzorgers die wél intensief contact met de vogels hebben, slikken een virusremmer genaamd Tamiflu, en dragen beschermende kleding. Volgens de GGD is de incubatietijd van de ziekte zeven dagen. Maar bezoekster Loes Kamer is niet bang voor het virus: „Anders zou ik ook niet meer in mijn eigen tuin kunnen zitten.”

Informatie over de vogelgriep is te vinden op: www.rivm.nl/gezondheid/infectieziekten/vogelgriep