Burgemeester leek een minuutje dood

Vanochtend omstreeks 10.40 uur verscheen een bericht op NOS Teletekst dat de burgemeester van Utrecht, Annie Brouwer-Korf, zou zijn overleden. Dat bleek onjuist. Het bericht is binnen een minuut weer van Teletekst verwijderd. De gemeente Utrecht heeft de politie gevraagd onderzoek te doen naar het voorval. Afhankelijk van de uitkomst beslist de gemeente of ze aangifte zal doen.

Het gerucht van het overlijden van de burgemeester is waarschijnlijk ontstaan door een e-mail die aan verscheidene media is verstuurd. Het mailtje stond vol taal- en spelfouten en was afkomstig van een Hotmail-adres. Ook zou erin hebben gestaan dat de gemeente Utrecht vandaag een persconferentie zou beleggen waarin het overlijden van de burgemeester zou worden aangekondigd.

De gemeente, die de e-mail in bezit heeft, vindt het onbegrijpelijk dat het mailtje als nieuws op Teletekst is verschenen en daarna ook door BNR Nieuwsradio op diens website is overgenomen. „We nemen dit hoog op. Er is onnodig veel commotie ontstaan. Dit kun je niet zomaar doen”, aldus een woordvoerster van de gemeente Utrecht.

De NOS heeft inmiddels haar excuses aangeboden. „We hebben de feiten niet zorgvuldig gecheckt. Wij willen onze excuses aanbieden aan de familie van burgemeester Brouwer en ook de gemeente Utrecht”, aldus een woordvoerster van de persdienst van de NOS.

Overigens is het onduidelijk of de NOS het bericht baseerde op de ene e-mail. De NOS-woordvoerster sprak van „meerdere bronnen”, maar wilde er verder niets over kwijt.

Burgemeester Brouwer werd donderdag in het Diakonessenhuis in Utrecht opgenomen wegens een legionellabesmetting, vermoedelijk opgelopen tijdens haar vakantie in Italië. De gemeente verwacht dat zij binnen enkele dagen weer naar huis mag.