Verdwenen lithium in sterren verbrand

Verdwenen lithium in sterren verbrand Sterrenwolk NGC 6397, op 7.200 lichtjaar van de aarde, is waarschijnlijk een van de oudste objecten in de Melkweg, met een leeftijd van 13,5 miljard jaar. Zulke oude sterren bevatten raadselachtig weinig lithium, een element dat in het vroege universum juist overvloedig aanwezig was. Na analyses van achttien sterren van de in totaal ongeveer half miljoen sterren in NGC 6397 bevestigen astronomen vandaag in Nature een oud maar nooit bewezen idee dat dat lithium is ‘opgestookt’ in de sterkernen. Foto European Southern Observatory European Southern Observatory