Oudste kardinaal van Nederland overleden

Utrecht. In zijn woonplaats Denekamp is dinsdag kardinaal Johannes Willebrands overleden. Hij was van 1975 tot 1983 aartsbisschop van Utrecht, de hoogste functie van de rooms-katholieke kerk in Nederland. Hij is 96 jaar geworden. Willebrands, die de laatste jaren in het klooster van de Zusters Franciscanessen verbleef, was sinds 3 februari 2005 de oudste kardinaal. Paus Paulus VI benoemde Willebrands, die op 4 september 1909 in Bovenkarspel werd geboren, in 1975 tot aartsbisschop van Utrecht om rust te brengen in de Nederlandse kerkprovincie, waar de bisschoppen in onderlinge problemen waren verwikkeld. Zijn loopbaan in dienst van de christelijke eenheid wordt door ingewijden ”zeer opzienbarend” genoemd.