Het Spui: voor de ambtenaar én voor de vechtsporter

Het Spui in Den Haag is een plek van uitersten.

De straat betekent voor iedereen iets anders.

„Het Spui”, zegt Herman van Spui Records, „is geen eenheid”. De eigenaar van de zelfbenoemde ‘meest vreselijke winkel op het Spui’ slaat de spijker op zijn kop. De lange Haagse straat valt uiteen in een aantal segmenten die niet veel met elkaar te maken hebben.

Verlopen winkels met prijsstunters wisselen af met het prachtige kerkveld rond de Nieuwe Kerk. De moderne, verzorgde omgeving van het hagelwitte stadhuis is in alles het tegenovergestelde van het einde van het Spui, vijfhonderd meter verderop. Daar zit horeca ‘alleen voor leden’, met een donkergemaakte glazen pui. Het zal gemeenteambtenaren afschrikken, net als de agressie van buurman Force One, speciaalzaak in vechtsportartikelen. En wat moeten culturele hoogvliegers als de openbare bibliotheek, het Filmhuis Den Haag, het Theater aan het Spui, de Dr Anton Philipszaal en het Lucent Danstheater zo dichtbij hondentrimsalon Top Trim?

Het verklaart waarom Haagse informanten een antwoord schuldig bleven op de vraag wat het Spui zo bijzonder maakt. De straat betekent voor iedereen iets anders. De bezoekers van bruin café ‘Het Spui’ zul je niet snel vinden in het Filmhuiscafé, met zijn hippe interieur van staal en glas. Omgekeerd bezoeken fans van filmhuisfilms de Schoenenreus waarschijnlijk niet vaak, of het casino met zijn interieur van edelkitsch. Het is hun Spui niet.

Toch is er hoop op beter. Op het deel waar tot voor kort het overdekte winkelcentrum de Markthof was, wordt nu hard gewerkt aan een megabioscoop-met-winkels. „Die zou wat eenheid kunnen brengen”, denkt Herman. Eén zijkant van het multicomplex ziet uit op de Grote Marktstraat, een up-and-coming winkelstraat die menigeen noemt als vervangende monopolystraat. Als dat winkelend publiek nou van het bioscoopcentrum uitwaaiert over het Spui en daar ook meer gaat kopen....

Vooralsnog moet het Spui zich redden met wat het heeft. Pluspunt is dat het een uitstekende route is om snel het centrum in en uit te komen. Een tram- en metrohalte voeden de binnenstad, auto- en fietsverkeer heeft de ruimte. Het doet eer aan de betekenis van het woord ‘spui’: het verwijst naar de ‘spoye’ die de Graven van Holland in de veertiende eeuw lieten aanleggen om de Hofvijver van vers water te voorzien. Vandaag voorziet het Spui het centrum van verse mensen en is het op die manier een levensader voor Den Haag.

Deze zomer reist nrc.next langs alle straten van Monopoly.Welke stad moet op het bord? En welke kan er vanaf? Praat mee op nrc.nl/monopoly