Criminelen of vrijbuiters

William Marsden en Julian Sher: Helse Engelen. Luitingh, 428 blz. €19,95

Een motorclub van vrije jongens aan de rand van de maatschappij. Zo omschrijven Hells Angels hun club het liefst. Een geoliede criminele organisatie met vertakkingen over de hele wereld, dat zeggen anderen over de club. In dit boek wordt een hoop ellende beschreven waar Hells Angels over de hele wereld bij betrokken waren. Zoals de moord op een vrouw in Amerika, waarbij een Hells Angel met een bot mes probeert het hoofd van de vrouw af te snijden. Of de dood van een gepensioneerde politieagent, wiens auto ontplofte toen hij startte. En de oorlog van rivaliserende motorrijders in Scandinavië, waarbij bendeleden elkaar onder meer bestookten met raketwerpers.

Voor de schrijvers is het duidelijk: de Hells Angels zijn een criminele organisatie. Zo denkt justitie er in veel landen ook over, alleen moeten zij wel bewijzen leveren bij de algemeenheden, vermoedens en verhalen die de schrijvers van Helse Engelen alvast tot waarheid verheffen. Politie en justitie kunnen niet zoveel beginnen, concluderen de schrijvers. De politie jaagt ze op, klaagt ze aan en neemt hun bezittingen af, maar de clubs blijven groeien. Misschien maakt juist die uitbreiding hen kwetsbaar, zegt een politiefunctionaris hoopvol in het boek. „Als je zo snel graag wilt uitbreiden, zet je de deur open voor infiltranten.”