boekberichten

Vorige week donderdag behaalde auteur Annemarie Postma in kort geding een overwinning op uitgeverij Aspekt. Postma is bekend van zelfhulpboeken als Ik hou van mij en Liefde maken. Niet alleen besloot de rechter Postma’s contract met Aspekt te ontbinden, waardoor zij toekomstige boeken bij haar nieuwe uitgever Arena kan uitbrengen. Ook gaf de rechter Postma het auteursrecht over haar oude werk, de backlist, terug. Volgens de rechter was de samenwerking onmogelijk geworden: „Van Postma kan niet worden verlangd dat zij gehouden is tot een gedwongen vorm van samenwerking of tot een heruitgave van boeken waarvan zij zich in de uiterlijke presentatie niet meer herkent.”

Aspekts uitgever Perry Pierik verdedigde in de rechtszaal zijn standpunt dat een contract er juist is om wederzijdse verplichtingen te garanderen op het moment dat partijen ruzie krijgen. ,,Feit is dat de rechter nergens geconcludeerd heeft dat Aspekt zich niet aan de afspraken heeft gehouden. Wij dachten dat de auteur dat ook moest doen, dat daarvoor het contract diende.’’

Het is niet de eerste keer dat een bestsellerauteur botst met een uitgeverij. In 2001 zorgde de lobby van een groep schrijvers (‘de groep-Mak’) ervoor dat schrijvers en uitgevers samen een nieuw modelcontract opstelden, met hogere royalty’s voor auteurs. Wie ook haar backlist meekreeg, was Carry Slee, toen ze overstapte naar de Foreign Media Group. ,,Dat ging in goed overleg met haar vorige uitgeverij, Van Goor’’, vertelt Arjan Weenink, uitgever bij FMG.

Advocaat Hans Bousie is specialist intellectueel eigendomsrecht in de boeken- en muziekwereld. Volgens hem gaat de oplossing voor het probleem verder dan het hanteren van een ‘officieel’ modelcontract: ,,Uitgevers sluiten meestal contracten voor onbepaalde tijd. Maar onbepaalde tijd betekent niet forever. Het betekent alleen dat je niet hebt afgesproken wanneer je uit elkaar gaat. Vroeger bleven auteurs voor eeuwig bij uitgevers. Nu er een verzakelijking in de uitgeverswereld is opgetreden, gaan ook auteurs meer om zich heen kijken. In een contract moet je vastleggen wat je van elkaar verwacht en binnen welke termijn. En een redelijk contract voor bepaalde tijd, daar kom je ook bij de rechter niet onderuit.’’

Merel Boers