Het nieuws van 27 juni 2006

Rijksmuseum kende kunstvernieler

Amsterdam. De man die wordt verdacht van het vernielen van het schilderij Schuttersmaaltijd ter viering van de vrede van Münster (1648) van Bartholomeus van der Helst in het Amsterdamse Rijksmuseum zondagmiddag, zegt dat eerder te hebben gedaan buiten Nederland. De man, een 69-jarige Duitser, is geen bekende van de Nederlandse politie en justitie, aldus de politie gisteren. Hij blijft voorlopig in hechtenis. Volgens een woordvoerster beschikte het Rijksmuseum over een signalement en foto van de verdachte omdat hij eerder in het buitenland schilderijen zou hebben vernield. De Amsterdamse stadszender AT5 meldt dat het gaat om een bekende Duitse kunstvernieler, Hans Joachim B.. Hij zou in Duitsland tussen 1977 en 1988 veroordeeld zijn voor de vernieling van 165 kunstwerken, waaronder doeken van Rembrandt. Het vernielde schilderij geldt als het belangrijkste werk van Van der Helst (1613-1670). Het doek (2,3 meter hoog, 5,5 meter breed) toont Amsterdamse schutters van het Sint Jorisgilde die het einde van de Tachtigjarige Oorlog vieren met een vredesmaaltijd. Het zondag vernielde werk maakte deel uit van De Meesterwerken van het Rijksmuseum, een presentatie van 400 topstukken uit de Nederlandse Gouden Eeuw. Het is gisterochtend ingepakt in een houten bekisting en afgevoerd naar het atelier van het Rijksmuseum, waar de schade wordt onderzocht. De plaats van het schilderij in de opstelling wordt nu ingenomen door De Magere Compagnie (1673) van Frans Hals.