ik@nrc.nl

Niet dit jaar, maar enige jaren terug, trof ik op een militaire begraafplaats een hele kleine groep Canadese veteranen die met een kleine plechtigheid hun gevallen kameraden herdachten.

Zij waren niet voor ‘ons’ maar voor zichzelf gekomen, want na afloop, toen ik hielp met het opvouwen van de vlag, zei een van hen tegen mij: „Are you never getting tired of this?” Alsof hij zich moest excuseren voor zijn herdenking en ik kreeg de gelukkige inval mijn hand op zijn mouw te leggen en te antwoorden: „Sir, we never get tired of freedom!”

Onderzoekend keek hij mij aan en zei de onvergetelijke woorden: „You know, we went through France, Belgium and Germany. Which country is this?”

Zelf een ‘ik’ insturen kanvia een formulier op www.nrc.nl/ik