Het nieuws van 10 juni 2006

Superkool

Ik vond het artikel van Marianne Heselmans over groente en fruit (W&O 3 juni) een helder geschreven stuk waarin goed de onzekerheden van claims over gezonde stoffen in plantaardige producten aan de orde kwamen. Het is complexe materie, waardoor het voor consumenten, producenten en verwerkers van groente en fruit, vaak moeilijk is een keus te maken op welke producten zich te richten. Deel van het artikel ging over het onderzoek van Wageningen Universiteit naar glucosinolaten in kruisbloemigen, een groep van stoffen waarvoor in ieder geval aangetoond is dat sommigen actief zijn in het remmen van bepaalde vormen van darmkanker. Hoewel geleidelijk aan duidelijk wordt welke stoffen hiervoor verantwoordelijk zijn en ook in welke kooltypes en rassen deze stoffen in verhoogde mate voorkomen, is het voor de koolveredelingsbedrijven nog geen sinecure om snel rassen op de markt te brengen die een optimale glucosinolaatsamenstelling hebben. Deels omdat voor de meeste kolen jarenlang tegen glucosinolaten geselecteerd is (vanwege de smaak) en deels omdat er geen moleculaire merkers voor de betrokken genen zijn die de veredeling een handje kunnen helpen, is er nog een lange weg te gaan. In dit verband is het wellicht interessant dat in januari een groot onderzoeksproject van start gegaan is (Brassica Vegetable Nutrigenomics) dat de veredelaars hierbij een handje kan helpen. Uiteindelijk verwachten we genoeg informatie te krijgen over welke stoffen in welke kool voorkomen en welke genen hierbij een rol spelen. Zo kunnen moleculaire merkers ontwikkeld worden, waarmee de bedrijven de meest geschikte planten kunnen identificeren.