Gouden buckyball telt 16 à 18 atomen

Rotterdam. Een minuscuul kristalvormig doosje van goudatomen is gemaakt door onderzoekers van de universiteit van Nebraska. De wetenschappers spreken van `gouden buckyballs`. Met deze term verwijzen zij naar voetbalvormige moleculen van 60 koolstofatomen. Deze moleculen, ontdekt in 1985, vormen een nieuwe vorm van koolstof (naast diamant en grafiet) met bijzondere elektrische en mechanische eigenschappen. In het tijdschrift Proceedings of the National Academy of Sciences (16 mei) berichten Xiao Cheng Zeng en zijn collega`s dat zij er in geslaagd zijn om een metalen variant te maken van dit molecuul, opgebouwd uit 16,17 of 18 goudatomen.