'Ik had ook best op een witte school willen werken'

Wie: Fatima Ballilou.

Waarom: zij is één van de vier pabo-studenten die morgen als eersten het Diploma Islamitisch Basisonderwijs krijgen uitgereikt.

Fatima Ballilou met twee van haar zonen: „Eenmaal in gesprek met vreemden, komt het vanzelf goed.” Foto Bob van der Have Have, Bob van der

Interesse in elkaar tonen, je open opstellen. Dat is het recept, zegt onderwijzeres Fatima Ballilou, voor een goed contact met mensen met een andere culturele achtergrond. Een voorbeeld hoe het niet moet? Nog niet zo lang geleden zat ze in een volle wachtkamer bij de dokter in Almere. Tot haar verbazing hoort ze een blanke man aan een andere Marokkaanse vrouw vragen: 'Kan je lezen?'

Een lomp vooroordeel, zegt Ballilou. 'Met grote ogen zie je zulke mensen naar je hoofddoek kijken. Rustig reageren, dat is het beste. Met een grote mond bereik je niets. Dat probeer ik mijn leerlingen ook bij te brengen. Lief zijn voor elkaar, complimentjes geven. Als je eenmaal in gesprek raakt met vreemden, komt het vanzelf goed.'

Fatima Ballilou (30) is een van de vier pabo-studenten die als eersten het Diploma Islamitisch Basisonderwijs hebben gehaald. Dit diploma gaat als standaard gelden in het basisonderwijs en is vergelijkbaar met de diploma's voor de rooms-katholieke en protestants-christelijke specialisatie.

Een jaar lang kreeg ze een uur per week les in de geschiedenis en de achtergronden van de islam. Ook moest ze een paar scripties schrijven. 'Ik heb er veel van opgestoken. Zelf ben ik vroeger naar een christelijke lagere school geweest. Een godsdienstleraar ben ik natuurlijk niet, maar voor mijn gevoel kan ik de islam nu dichter bij de kinderen brengen.'

Sinds september geeft ze les aan groep 2 op de Al-Iman-school in Almere, een van de 47 islamitische basisscholen in Nederland. Een zwarte school met een goede sfeer, zegt ze. 'Ik had ook best op een witte school willen werken. Maar dit is dicht bij huis en hier heb ik het naar mijn zin. Bovendien, deze school verschilt niet echt van andere scholen.'

Van de tachtig pabo-studenten die inmiddels gekozen hebben voor haar specialisatie, hebben de meesten een islamitische achtergrond. Maar een Hollandse vriendin van Ballilou studeert gelijk met haar af. 'Op elke school moet toch goed uitgelegd kunnen worden wat de achtergronden zijn van de ramadan en het suikerfeest?'

Aanmelden? In afwachting van een wending in je leven? Laat het weten via whosnext@nrc.nl
    • Arjen Ribbens