Zet het WK op eBay

Het is verkiezingstijd in de schaakbond, meldt Hans Ree. In september strijden Topalov en Kramnik

Sinds 2000 was er geen match om het wereldkampioenschap meer, maar nu worden ze opeens rondgedeeld als snoepjes. Het zal er mee te maken hebben dat het verkiezingstijd is in de wereldschaakbond.

In september moet de match tussen Topalov en Kramnik plaatsvinden en voor 2007 is kort geleden door Kirsan Iljoemzjinov alweer een volgende match aangekondigd: Topalov zal dan, als hij niet van Kramnik heeft verloren, in Bakoe een match spelen tegen Teimoer Radjabov. Het is in het kader van een recent decreet van Iljoemzjinov waarin bepaald werd dat iedereen met een rating boven 2.700 die een miljoen dollar meebrengt, een match om het wereldkampioenschap mag spelen.

Het ministerie van Sport van Azerbeidzjan heeft anderhalf miljoen dollar aan prijzengeld gegarandeerd, waarvan Topalov er ongeacht de uitslag een miljoen zal krijgen. Een leuk buitenkansje voor hem en ook voor Radjabov, die dertiende op de wereldranglijst staat en normaal niet gauw in aanmerking zou komen voor het wereldkampioenschap.

Het is minder leuk voor andere topschakers die kwalificatiewedstrijden voor het reguliere wereldkampioenschap hebben gespeeld en zich voor de kandidatenmatches hebben geplaatst. Over die matches hoor je niets meer en niemand weet of ze wel door zullen gaan. De Amerikaanse journalist Mig Greengard suggereerde dat de volgende stap van de FIDE zou kunnen zijn dat ze het schaakwereldkampioenschap gewoon op eBay te koop aanbieden, en inderdaad, niets zou ons verbazen.

Met zoveel mooie evenementen in het verschiet zou het geen wonder zijn als Topalovs aandacht voor de zaken die hij nu onder handen heeft een beetje verslapt. In het Mtel toernooi in Sofia gaat het niet erg goed met hem. Vorig jaar was dat toernooi, dat hij zelf samen met zijn manager Danailov van de grond had gebracht, een groot succes voor hem, maar nu stond hij donderdag na zes ronden met 2,5 punt op de vierde plaats, achter Kamsky, Anand en Svidler.

Het mirakel van het toernooi is de Amerikaan Gata Kamsky. Aan het begin van dit jaar speelde hij in het Corustoernooi na jarenlange afwezigheid voor het eerst weer met de wereldtop. Hij kon het nog, dat bleek bijvoorbeeld uit zijn winstpartij tegen Anand, maar zijn openingsrepertoire met zwart rammelde aan alle kanten en hij eindigde op de dertiende plaats. Het was leuk geweest om hem weer eens te zien en op te merken hoe voorspoedig hij zich ontwikkeld had, van het zwijgzame kereltje dat altijd het woord liet doen door zijn vader tot een welsprekende volwassene, maar ik had niet het idee dat hij ooit nog zijn niveau van vroeger zou bereiken.

Maar nu in Sofia boekte hij in de eerste zes ronden vier winstpartijen, een remise en een nederlaag, tegen Topalov. Al was Topalov niet erg in vorm, deze partij speelde hij toch weer in zijn mooie aanvalsstijl.

Topalov - Kamsky, Mtel Masters Sofia:

1. d4 d5 2. c4 c6 3. Pf3 Pf6 4. Pc3 a6 5. c5 Pbd7 6. Lf4 Ph5 7. Ld2 Phf6 8. Tc1 g6 9. h3 Dc7 10. g3 Lg7 Deze zet was nieuw. Topalov zelf had 10...e5 gespeeld in Vallejo-Topalov, Monaco rapid 2006 en ondervonden dat dat heel gevaarlijk was voor zwart na 10. Pxe5 Pxe5 11. Lf4 Pfd7 12. e4. 11. Lf4 Dd8 12. Lg2 Ph5 13. Lg5 h6 14. Ld2 0-0 15. e4 dxe4 16. Pxe4 Phf6 17. Pc3 Te8 18. 0-0 Pf8 Na deze passieve zet krijgt wit duidelijk voordeel. Interessanter was 18...e5 19. dxe5 Pxe5 20. Pxe5 Txe5 en dan na 21. Pa4 ofwel het stukoffer 21...Lxh3 22. Lxh3 Td5 of het kwaliteitsoffer 21...Td5 22. Lxd5 Pxd5. 19. Db3 Pe6 20. Le3 Pc7 21. Pe5 Pfd5 22. Pxd5 Pxd5 23. Ld2 Lxe5 Een ernstige concessie. Zwarts koningsvleugel wordt hierna heel zwak. 24. dxe5 h5 25. Tfe1 Dc7 26. e6

Kwaliteitsoffers zijn Topalovs handelsmerk, maar je hoeft geen Topalov te zijn om te zien dat wit een zware aanval tegen zwarts koning krijgt die het materiële nadeel compenseert. 26...Lxe6 27. Txe6 fxe6 28. Te1 Dd7 29. Dd3 Kh7 30. Te5 Pf6 31. De3 Kg7 32. Le4 Kf7 33. Lc2 Tad8 Dit is tijdverlies. Als zwart zijn torens met 33...Tg8 en 34...Taf8 in de verdediging had gebracht, zou het voor Topalov nog niet makkelijk zijn geweest om er door te komen. 34. Dh6 Tg8 Want 34...Dxd2 ging niet wegens 35. Lxg6+ Kg8 36. Tg5 en wit wint. 35. La5 Dd4 Hierna gaat het hard, maar er was geen goede verdediging meer. 36. Lc3 Dc4 37. Lb3 Dd3 38. Lxe6+ Ke8 39. Kg2 Tf8 40. Dg7 Td5 41. Lf5 Tf7 42. Txe7+ Een aardige slotzet. Na 42...Kxe7 43. Lxf6+ of 42...Txe7 43. Dh8+ zou zwart snel mat gaan. Zwart gaf op.