'De VVD is nooit saai, maar niet altijd leuk'

Laetitia Griffith wilde wethouder blijven in Amsterdam, maar dat lukte niet. Nu neemt ze de Kamerzetel van Hirsi Ali in.

Laetitia Griffith Foto NRC Handelsblad, Maurice Boyer Laetitia Griffith VVD wethouder Amsterdam Foto NRC H'Blad, Maurice Boyer 060303 Boyer, Maurice

Ze weet het aantal precies. En zegt het een paar keer: 32.171. Zoveel voorkeurstemmen kreeg VVD-lijsttrekker Laetitia Griffith bij de afgelopen gemeenteraadsverkiezingen in Amsterdam. Een mooie uitslag, zegt ze. Maar de VVD verloor in Amsterdam wel een zetel. De partij mocht voor het eerst in zestien jaar niet aanschuiven bij de PvdA om de stad te besturen. Dat vindt ze onterecht.

Griffith was naar Amsterdam gekomen om zetels te winnen en weer het college in te gaan. Daarvoor gaf vorig jaar haar zetel in de Tweede Kamer op. De VVD in Amsterdam had acuut een wethouder financiën nodig had, nadat Frits Huffnagel moest opstappen omdat hij een onkostenvergoeding niet bij de belasting had opgegeven. Na de verkiezingen belandde ze in de gemeenteraad. Na negen maanden als wethouder, was ze negen weken raadslid. Nu keert ze terug naar de Tweede Kamer.

Maar zeg niet tegen Griffith dat haar lijsttrekkerschap mislukt is. Dan zegt ze dat meer mensen op de VVD hebben gestemd dan in 2002. Maar ook dat er sowieso meer mensen gingen stemmen. En dat het merendeel daarvan PvdA stemde, verklaart het verlies.

U had beloofd vier jaar in de gemeenteraad van Amsterdam te blijven.

'Dat klopt, maar het raadslidmaatschap is een nevenfunctie, daar ben je ongeveer een dag mee bezig. Dus ik moet ik een baan zoeken, want ik wil werken voor mijn geld. Ik wilde het combineren: en in de Tweede Kamer en in de raad. Daar was de VVD in Amsterdam tegen. Ik moest kiezen. Zo blijf ik ook trouw aan de kiezers in Amsterdam, want ik blijf actief in het openbaar bestuur.'

Is uw periode in Amsterdam mislukt?

'Dat vind ik niet. Het is een verrijking geweest. Ik heb veel geleerd.'

U heeft zelf veel geleerd, maar u heeft de VVD in Amsterdam niet gebracht wat ze gehoopt hadden: zetelwinst en een plek in het college. Is het voor de VVD mislukt?

'Wij gingen voor zetelbehoud of een zetel er bij. Dat is niet gelukt.'

Het is in Amsterdam wel anders gelopen dan u gedacht had. Toch?

'Ik ging er vanuit dat we in het college zouden komen. Natuurlijk kwam ik hier niet om negen maanden wethouder te zijn en dan in de raad te gaan zitten.'

Maar u hield er geen rekening mee, want toen de PvdA uw partij aan de kant schoof, was u verrast.

'Ik vind het onterecht dat we aan de kant zijn gezet. De afgelopen zestien jaar hebben we goed bestuurd. We hebben nu maar één zetel verloren, dus de kiezer heeft ons niet keihard veroordeeld. We zijn nog steeds de tweede partij. Ik had graag nog een succesvolle termijn gehad. Maar GroenLinks sloot ons op voorhand uit.'

Het verhaal ging dat het niets tussen de PvdA en de VVD is geworden omdat u niet echt goede vrienden met PvdA-voorman Lodewijk Asscher was. Met GroenLinks-lijsttrekker Maarten van Poelgeest klikte het ook niet echt.

'Moet je de beste vrienden zijn om een college te vormen?'

De beste misschien niet, maar dan op z'n minst een goede buurvrouw.

'Ik heb een paar keer met Asscher gesproken en gegeten. Ik kan prima met hem overweg. We hebben een prima verstandhouding. Dat vindt Asscher ook.'

Dan heeft u hem ook vast gevraagd waarom u zo snel aan de kant werd geschoven.

'Binnenkort heb ik een afspraak met hem. Dan gaan we uitgebreid evalueren hoe alles gelopen is.'

U keert terug omdat Hirsi Ali vertrekt. Hoe vindt u dat Verdonk heeft gehandeld?

'In dit soort gevallen moet je uitermate zorgvuldig handelen, dat is niet gebeurd. Als ze de wet toepast, dan moet ze ook kijken naar de mogelijkheid van een uitzonderingspositie binnen de wet.'

Dat is wel een heel juridische reactie. Vindt u er verder nog iets van?

'Ja, zo ga je niet met mensen om.'

Is het nog wel leuk binnen de VVD?

'Binnen de VVD gebeurt altijd wat. Nooit een saai moment, maar niet altijd leuk. Dat hoort er bij.'

Verdonk of Rutte?

'Rutte. Maar ik heb vorige week gelijk op hem gestemd.'

    • Tom Kreling