Hoe Neptunus maan Triton verschalkte

Rotterdam. Triton, de grootste maan van de buitenplaneet Neptunus, had ooit een begeleider. Samen draaiden ze om de zon, vergelijkbaar met het duo Pluto-Charon. Toen dit systeem op zeker moment te dicht in de buurt van Neptunus kwam, raakte Titan in het zwaartekrachtsveld van deze planeet gevangen, terwijl zijn begeleider werd weggeslingerd. Amerikaanse planeetonderzoekers publiceerden dit scenario vorige week in het tijdschrift Nature. Triton, 40 procent zwaarder dan Pluto, draait in de `verkeerde` richting om Neptunus (er tegenin) en het baanvlak staat scheef. Daaraan is te zien dat de maan niet tegelijk met Neptunus is ontstaan, maar later door deze planeet ingevangen.