McEwen wint eerste sprint

De Giro d'Italia herdacht in Wallonië de 50 jaar oude mijnramp van Marcinelle.

Maar de vele Italiaanse renners zagen de zege wel naar een Australiër gaan.

Robbie McEwen verlaat het podium. Hij won gisteren de eerste massasprint in de Ronde van Italië. Foto Reuters Australian Robbie McEwen leaves the podium after the 197-km second stage of the Giro d'Italia cycling race from Mons to Charleroi Marcinelle, Belgium May 7, 2006. McEwen won the sprint to the line for victory in the second stage on Sunday. REUTERS/Stefano Rellandini REUTERS

De zogeheten slaven van de weg die de slaven uit de mijnen gaan eren. Dat moet de gedachte zijn geweest van de organisatie van de wielerronde Giro die de tweede etappe gisteren in het Waalse Marcinelle liet eindigen. Vijftig jaar geleden kwamen in het plaatsje bij Charleroi 262 mijnwerkers om bij een brand, voor het merendeel Italianen. Gisteren finishten 198 wielrenners onder wie veel Italianen.

Echte slaven waren het in 1956, vertelt Silvio de Luzeto in een film die in het museum van de mijnplaats Le bois du cazier wordt getoond. Hun lot interesseerde niemand in België. 'De directie wist dat het onveilig was. Dankzij nieuwe maatregelen zijn er in dit land nauwelijks nog ongelukken gebeurd. Dat zegt genoeg.'

Beelden van tevergeefs wachtende kinderen aan het hek zijn nog altijd schokkend, zelfs vijftig jaar later. Dat vond ook een geëmotioneerde Francesco Moser die afgelopen week de mijn bezocht. 'Ik was pas zes toen het gebeurde, maar ik kan me de verslagenheid nog herinneren. Niemand praatte ergens anders over, mannen afkomstig uit een naburig dorp waren ook omgekomen', vertelde de Italiaanse topcoureur van weleer in de regionale pers. Donderdag had Giro-winnaar Gilberto Simoni (2001 en 2003) nog zijn respect getoond door alvast naar Marcinelle te komen.

Door de komst van bijna 80.000 Italiaanse mijnwerkers, van wie de meesten in België bleven, leek de Giro in Wallonië een warm onthaal te krijgen. Gisteren was dat wel het geval, maar zaterdag bij de proloog viel de belangstelling erg tegen. In Wallonië vroegen sommigen zich vorige week al af of de 2 miljoen euro niet te veel geld was om de Giro aan te trekken. Amsterdam, dat de ronde eveneens aangeboden had gekregen, aarzelde volgens organisator Angelo Zomegnan te lang en de Walen hapten toe.

In het rustige Seraing won Paolo Savoldelli, gisteren 33 geworden, overtuigend de proloog. De winnaar van de laatste Giro, en die van 2002, slaagde erin om in 6,2 kilometer flinke tijdwinst te boeken op concurrenten als Davide Rebellin (18 seconden), Danilo di Luca (19), favoriet Ivan Basso (23) en Damiano Cunego (25), de winnaar van 2004.

Paolo Bettini kreeg zaterdag zelfs een achterstand van 42 seconden aan de broek. De Italiaan in Belgische dienst (Quickstep) hoopte, door vandaag als eerste bij de Citadel in Namen aan te komen, de roze trui te behalen. Maar met zijn achterstand is een snelle spurt bergop niet voldoende om de leiding van Savoldelli over te nemen.

Op grote Nederlandse successen moet in deze Giro niet worden gerekend. Nadat eerst Bram Schmitz (T-Mobile) zich ziek had afgemeld, bleek Stef Clement (Bouygues) ook weinig fit aan de start te zijn gekomen. 'Ik ben gelukkig nog op tijd binnen', grapte hij bij de proloog na negen minuten koersen. Om een ontsteking aan zijn voet te genezen kreeg hij antibiotica. 'Ik lig nu met een hartslag van 100 in bed. Onderweg kwam die zelfs op 190. Nou ja, ik heb mijn hartslag in elk geval lekker opgerekt.'

Addy Engels (Quickstep) en Giro-debutanten Marc de Maar (Rabobank) en Koen de Kort (Liberty Seguros) leverden meer dan een minuut in op Savoldelli. 'Ik maakte fouten die je op dit niveau niet mag maken. Dat waren toch de zenuwen', zei De Maar na de proloog. Beste Nederlander was Remmert Wielinga die als 19e eindigde. Als enige Nederlander rijdt hij voor een goed klassement. 'Pas als ik er een dag tussenuit val, zet ik er een streep door en ga ik voor een dagzege', aldus Wielinga die drie jaar geleden bij Rabobank een uitstekende klimmer leek te worden. Na twee seizoen zonder succes rijdt hij nu voor Quickstep.

De etappe van gisteren eindigde zoals verwacht in een massasprint. De 'trein' van Alessandro Petacchi deed het voorbereidende werk naar behoren, maar de Italiaanse sprinter faalde in de afwerking. De Australiër Robbie McEwen kwam op het goede moment uit zijn wiel. Met die overwinning van de tot dusver tegenvallend presterende ploeg Davitamon-Lotto werd de wens van Savoldelli niet verhoord. 'Het zou ter nagedachtenis van de mijnwerkers mooi zijn als er een Italiaan in Marcinelle wint', zei hij na zijn proloogzege. Onder de 262 slachtoffers in 1956 bevonden zich maar liefst twaalf nationaliteiten. Maar een Australiër zat er niet bij.