Uitbreiding EU succes voor landen in Oost-Europa

rotterdam, 4 mei. - De uitbreiding van Europa met tien nieuwe, voornamelijk Oost-Europese, landen is voor hen een economisch succes. De economie, en in mindere mate de werkgelegenheid, is in landen als Polen en Slowakije sterk gegroeid. Daarmee is de angst voor een massale trek van Europeanen van het arme Oosten naar het rijke Westen onterecht gebleken, aldus Europees Commissaris Joaquin Almunia (Economische Zaken) gisteren. ”De hereniging van Europa is niet alleen een politieke prestatie van formaat, maar ook een economisch succes”, zei hij. De tien nieuwe lidstaten zagen tussen 1997 en 2005 hun bruto binnenlands product gemiddeld 3,75 procent stijgen, vergeleken met 2,5 procent in de `oude` lidstaten. Nederland is de grootste investeerder in Oost-Europa, zo bleek gisteren uit de cijfers van de Europese Commissie. De resultaten zijn van belang voor het debat over de toelating van Polen en andere Oost-Europese werknemers tot de Nederlandse arbeidsmarkt. Bij grote partijen zoals het CDA en de PvdA bestaat daar de nodige weerstand tegen. Na moeizame besprekingen in de Tweede Kamer is besloten de grenzen geleidelijk te openen. Vier West-Europese landen hebben afgelopen maandag besloten hun grenzen wel onbeperkt te openen. Griekenland, Spanje, Finland en Portugal sluiten zich aan bij de drie landen die twee jaar geleden de grenzen openden. Dat waren Groot-Brittannië, Ierland en Zweden. De gisteren gepresenteerde groeicijfers zijn ook van belang voor de discussie over de aanstaande uitbreiding van de EU met Bulgarije en Roemenië. Daartegen bestaat in de Europese publieke opinie nog verzet.