Minder priesters, Vaticaan `verrast`

Rome, 4 mei. Het aantal priesters is de afgelopen kwart eeuw wereldwijd met 3,5 procent afgenomen. In 1978 waren er 420.971 priesters, in 2004 nog 405.891. Het Vaticaan, dat deze cijfers bekendmaakte, omschreef de daling als ”nogal verrassend”. Het aantal rooms-katholieken bedroeg in 1978 757 miljoen (destijds 18 procent van de wereldbevolking) en in 2004 1,1 miljard (17 procent). In Europa daalde het aantal priesters met meer dan vijftigduizend tot 199.978 in 2004. Daar stond een lichte toename in Noord- en Zuid-Amerika en een forse toename in Azië en Afrika tegenover.