Sleutelrol voor schimmige superspion in “affaire Villepin'

Een schimmige foto van een spion vergezelt de affaire die de Franse regering de laatste week in diskrediet heeft gebracht. Naam: Generaal Philippe Rondot (69). Status: crack van de Franse inlichtingendiensten, ook sinds zijn pensionering in december. Inzet: zijn verklaringen kunnen het lot bezegelen van premier Villepin, en zelfs van president Jacques Chirac.

Philippe Rondot Foto AFP Undated picture of French army general Philippe Rondot who is in the heart of the Luxembourg-based bank Clearstream affair. Two French judges are hunting for the identity of a mysterious informer who falsely accused a string of top politicians and businessmen, including French Prime Minister Dominique de Villepin's rival Interior Minister Nicolas Sarkozy, of running secret bank accounts abroad. The case goes back to 2004, when a set of documents and CD-ROMs were sent anonymously to judge Renaud Van Ruymbeke, naming Sarkozy and a string of others as holders of secret accounts at the Luxembourg-based bank Clearstream. A brief inquiry revealed the documents to be faked, and a defamation lawsuit was opened following legal action by two of the industrialists. Le Parisien newspaper reported 27 April 2006 that the judges could seek to interview Villepin, who was interior minister when the false leaks were made, as well as senior figures from the domestic intelligence service (DST). AFP PHOTO AFP

Dat Rondot hecht aan anonimiteit blijkt uit de foto die circuleert: een still van een tv-uitzending in 1982. Het publiek weet niet hoe hij er vandaag precies uitziet, al is wel bekend waar hij woont: in Meudon, ten zuiden van Parijs.

En dat hij een lange carrière heeft doorgemaakt, met als hoogtepunt de arrestatie van de terrorist Carlos in Soedan in 1994.

De specialismen van Rondot zijn het Midden-Oosten en terrorisme. Hij zou een beslissende rol hebben gespeeld bij de vrijlating van gijzelaars in Irak, onder wie Franse journalisten.

In 2001 liet Chirac hem vragen - door Villepin - te achterhalen waar de beschuldiging vandaan kwam dat de president zwartgeldrekeningen zou hebben. Rondot deed daarvoor onderzoek binnen de Franse geheime diensten zelf.

Publiek werd hij bekend toen Le Monde vorige week onthulde wat hij in zijn aantekeningen noteerde over een gesprek met toenmalig minister van Buitenlandse Zaken Villepin in 2004. “Politieke inzet: Nicolas Sarkozy“.

Het gesprek ging over de affaire-Clearstream, een lijst van mogelijke zwartgeldrekeningen van prominenten uit bedrijfsleven en ambtenarij. Pikant was dat politici, onder wie Sarkozy, pas veel later dan januari ook - en valselijk - op de lijst stonden. Inmiddels gaat de kwestie over de herkomst van de valse beschuldigingen.

Door de citaten uit de aantekeningen van Rondot, uit een boekje dat bij een huiszoeking bij hem in beslag was genomen, kon de indruk ontstaan dat Villepin weer de hulp van Rondot had ingeroepen, bovendien opnieuw “op instructie“ van Chirac. En dit keer tegen Sarkozy, die hij uit politieke rivaliteit zou willen destabiliseren.

Rondot zei gisteren in Le Figaro dat zijn aantekeningen verkeerd zijn geïnterpreteerd. Villepin vroeg niet om onderzoek naar Sarkozy, en gebruikte zelfs diens naam niet. Maar Rondot wist genoeg toen hij Villepins reactie zag toen een ander Sarkozy noemde: Rondot begreep, zo zei hij gisteren, “het klimaat van politieke rivaliteit waarin het gesprek zich afspeelde“. Of dit Villepin helpt, is de vraag. Rondot zegt namelijk ook dat hij het al snel aanvoelde: de beschuldiging over zwart geld, ook tegen Sarkozy, was vals.