Zuidpoolmeren zijn onderling verbonden

Rotterdam. Waterstromen verbinden meren onder het kilometers dikke ijs van de Zuidpool. Dat schreef een team van wetenschappers onder leiding van Martin Siegert van de universiteit van Bristol gisteren in Nature. Het team zag op satellietbeelden dat het ijsoppervlak boven een meer onder het ijs van Oost-Antarctica in een periode van 16 maanden met drie meter daalde. Boven twee andere meren bolde het ijs juist op. Siegert denkt dat de veranderingen het gevolg zijn van de verplaatsing van 1,8 vierkante kilometer water. De meren worden regelmatig doorgespoeld als de waterdruk te ver oploopt. Wetenschappers gingen er altijd vanuit dat de meren langdurig geïsoleerde ecosystemen waren.