Amfibie voert jong met haar eigen huid

Rotterdam. Het vrouwtje van de amfibie Boulengerula taitanus, een eileggende Zuid-Amerikaanse wormsalamander, voert de uit het ei gekropen jongen met haar eigen huid. Als de jongen uit het ei zijn gekropen is het vrouwtje bleker, was al uit onderzoek bekend. En de jonge dieren hadden speciale schraaptanden waarvan de functie niet duidelijk was. Britse, Braziliaanse, Amerikaanse en Nederlandse biologen hebben nu gevonden dat de huid van het vrouwtje na het eierleggen verandert in een lossere structuur die rijk is aan voedingsstoffen. De jonge dieren gebruiken hun tanden om van die huid te eten.