Zuidpoolgras heeft gen voor antivries

Rotterdam. Australische wetenschappers hebben een antivriesgen geïsoleerd uit het zuidpoolgras Deschampia antarctica. Deze grassoort kan temperaturen tot min dertig graden Celsius overleven. Het gen maakt een eiwit dat voorkomt dat ijskristallen groeien. Daardoor kan de plant bevriezen en ontdooien zonder schade. Het antivriesgen is via genetische manipulatie ingebouwd in een proefplantje, momenteel wordt de vorstbestendigheid onderzocht. Wereldwijd gaat jaarlijks 5 tot 10 procent van de oogst verloren door vorstschade.